Foto: Kontraframe

Fra bar mark til europæisk innovationshub

Cortex Park ligger midt i et af Danmarks mest ambitiøse udviklingsområder for forskning, uddannelse og erhverv. Over de næste 10 år vil et innovativt miljø i europæisk verdensklasse vokse frem i Odense.

For bare få år siden var her ikke andet end en bar mark. Som et ensomt fort stod Syddansk Universitet med udsigt til grønne enge og landeveje – nærmest i midten af ingenting. Men så kom byggemaskinerne. I slutningen af 2015 kunne 250 studerende flytte ind på det spektakulære Campus Kollegium, og for godt et år siden tog Region Syddanmark så første spadestik til det nye universitetshospital, Nyt OUH.

Campus Odense er en ny bydel i hastig udvikling, og i midt i herligheden ligger Cortex Park – en kundskabsby med boliger og erhverv for teknologi, forskning og innovation. Området gennemgår allerede nu en stor forvandling. Kollegieboligselskabet har givet knap 200 studerende tag over hovedet, og i september 2015 slog Videnbyen dørene op til 7.600 m2 legeplads for talent, viden og iværksætteri. Og samtidig er gravemaskiner, tipvogne og kraner rykket ind for at sætte skub i forvandlingen af området vest for Campusvej.

Sammen har Odense Kommune, Syddansk Universitet, University College Lillebælt, Syddanske Forskerparker, Region Syddanmark og Freja Ejendomme over længere tid arbejdet på en strategisk udviklingsplan, hvor mennesker, viden og innovation er i centrum. Ale parter investerer massivt i området nu og de kommende år.

”Tanken er, at områdets udvikling skal skabe grobund for en merværdi, som ligger ud over summen af den værdi, der bliver skabt af de enkelte aktører på campusområdet alene. Det sker blandt andet ved at lave en kobling mellem virksomheder, forskningsinstitutioner og universitet, som i fællesskab kan udvikle nye innovative løsninger og skabe spændende samarbejder på tværs. Det er helt unikt med et område, hvor der er et så tæt samspil mellem virksomheder, vidensproduktion og velfærdsydelser,” fortæller Anne Velling, der er direktør for By- og Kulturforvaltningen i Odense Kommune. 

Arnested for talenter
Freja har tidligere udviklet lokalplan for den østlige del af Cortex Park, hvor de første nye bygninger har set dagens lys og flere byggerier er på vej. Nu er de næste to etaper i den vestlige del af Cortex Park også lokalplanlagt, og Freja er begyndt byggemodningen af området med etablering af parkeringspladser, infrastruktur og forberedelse af grønne områder, så de kommende bygherrer snart kan rykke ind. Sidste etape er lokalplanlægningen af den østligste del af Cortex Park, som går i gang i løbet af 2017.

”I takt med at udbygningen af den vestlige side skrider frem, og etableringen af både Nyt OUH og letbanen rykker nærmere, har vi en stor forventning om, at erhvervslivet vil begynde at spire frem i Cortex Park. Det er nu, man vil begynde at kunne fornemme, hvordan bydelen vil komme fungere som en fælles platform for det her unikke fællesskab af studerende, forskere, iværksættere og virksomheder, siger projektleder Frank Helner Venset fra Freja.

Cortex Park bliver en levende bydel, hvor lægen, forskeren og iværksætteren kan blive inspireret, videndele og eksperimentere. Det hele er lige indenfor rækkevidde bundet sammen af torve, pladser og grønne områder, hvor man kan nyde sin frokost eller løbe en tur efter fyraften.   

”Vi vil lave en by, der ikke bare er en boligby eller en erhvervsby. Cortex Park er tænkt som en bydel, der aldrig sover. Ved at blande erhvervsområder og boligområder sikrer vi, at området fortsat er levende, når folk går hjem fra arbejde. Man skal have den der fornemmelse af virkelig at være i en innovativ bydel, hvor der sker noget hele tiden. Samtidig bevarer vi den grønne kant omkring bydelen og trækker det grønne ind med torve og pladser, der gør det behageligt at opholde sig mellem bygningerne” forklarer Frank Helner Venset.
 
Cortex Park kommer til at bestå af 70 procent erhvervsområde og 30 procent boligområde. Anne Velling understreger, at det er vigtigt at holde fast i visionen om at skabe et vækstcenter for innovation og forskning ved at lave gode rammer for virksomheder, selvom der opstår et pres om at bygge flere boliger på området.

”Drømmen er, at det kan blive et arnested for talenter og arbejdspladser, som samlet set kan fastholde og tiltrække borgere til kommunen og bidrage en helt masse til den samlede by. Derfor er det vigtigt, at vi holder fast i visionen. Fysisk skal det være et rart sted at opholde sig. Derfor har vi også fokus på, at det skal være en grøn bydel og et område, hvor man kan lege med og afprøve forskellige teknologiske løsninger både som studerende og virksomhed” siger Anne Velling.

Foto: Kontraframe

Unikt innovationsnetværk
Ligesom Danmarks øvrige storbyer er Odense en by med vokseværk. Frem mod 2020 investerer kommunen massivt i vækst, infrastruktur og velfærdsudvikling. I 2014 vandt Odense Kommune Byplanprisen for sit store arbejde med at bruge planlægning som et aktivt redskab i den ambitiøse forandring fra industri- til vidensby. Og I Cortex Park lægger kommunen mange kræfter i at understøtte de virksomheder, der ser gode muligheder i at flytte ind i kraftcenteret.
”Odense Kommune har en vækststrategi, hvor vi arbejder med at tiltrække virksomheder, som har et vækstpotentiale. Samtidig vil vi sikre en smidig sagsbehandling generelt, og så kan vi være med til at skabe kontakten ind i Campus Odense,” siger Anne Velling.

I 2020 kommer letbanen med direkte forbindelse til midtbyen. Det betyder, at området bliver bundet sammen med resten af Odenses mange knudepunkter. Med en ny tilkørsel til motorvejen er Cortex Park også blevet bedre forbundet med Fyn og resten af Danmark.

Foto: Kontraframe

En rivende udvikling
Samarbejdet mellem Freja og Odense Kommune er blevet stærkere og intensiveret i takt med at udviklingen af området er kommet mere i gang. Både Anne Velling og Frank Helner Venset peger på, at den gensidige forståelse, der er mellem parterne, er en stor og vigtig drivkraft i forhold til at bringe visionerne til live. Snart vil man begynde at kunne ane bydelsfornemmelsen.

”Fra sommer og frem vil området være en travl byggeplads, hvor man vil opleve, at tingene ændrer sig konstant. Lige så stille vil man kunne fornemme, at området forandrer sig og bliver den bydel, som var målet – nemlig en innovativ bydel med en masse skarpe hjerner og et hektisk liv i en behagelig og naturskøn atmosfære” siger Frank Helner Venset.

I løbet af 2018 vil de næste boliger stå klar til indflytning i Cortex Park. Derefter går der ikke længe, før den nye bydel bliver fuld af liv og knivskarpe idéer.

”Der er en optimisme i Odense, og vi oplever en stigende bystolthed. Etableringen af letbanen og færdiggørelsen af det nye OUH ligger ikke længere ude i en fjern fremtid, og alt det forventer jeg, vil resultere i en øget interesse for både Cortex Park og hele Campus Odense,” siger Anne Velling.

Foto: Kontraframe

Andre cases